Thursday, February 02, 2017

In defence of Maui


Morgan Godfery has written a long and fascinating  review of Moana, Disney's blockbusting excursion into Polynesian history and myth.

Godfery talks about how he, like many other Polynesians, grew up hearing two versions of his people's history.

The first version, which came from whanau, described the heroic and skilful settlement of the Pacific, and the development of complex cultures on often inhospitable islands.

The second version, which was broadcast in classrooms and through televisions and other media, insisted that Polynesians drifted desperately across the Pacific, were wrecked on random islands, and established primitive ways of life that were rendered obsolete by the arrival of Europeans.

Some reviewers of Moana have praised the film for making its heroes Polynesians, and for showing off Polynesian tattooing and vaka. The film's eponymous protagonist is a sixteen year old girl with an appetite and aptitude for adventure; she has been acclaimed as an 'anti-princess' and therefore a feminist hero.

Godfery, though, finds himself unable to join the chorus of praise for Moana. He points out that Moana is an invented character, not a part of Polynesian mythology, and that the supposedly feminist movie debases a real feminist hero of Pacific folklore, the fire goddess Pele, by portraying her as Te Fiti, a wretched 'lava witch'.

And like Jenny Salesa, the Tongan New Zealand MP for Manukau East, Morgan Godfery is upset by the depiction of the demigod and hero Maui in Moana. Stories about Maui's strength, cunning, and imagination have been told for many centuries in almost all of Polynesia's thirty or so cultures, from Rapa Nui to Tonga to Tikopia. When tales are told in marae, or beside a campfire, or around a kava bowl, it is Maui who is credited with pulling islands from the sea, with holding up the world, with stealing fire and sharing it with mortals.

In Moana, though, the legendary Maui is turned into what Godfery calls 'an American jerk'. Maui is obese, obnoxious, ignorant, a comic sidekick to the film's teenage hero.

Last week the kids at my oldest son's kindergarten watched Moana, and loved the film. My son came home from kindy laughing about Maui, and acting out some of his scenes.

I didn't want to detract from the kids' enjoyment of the film, but I thought I could broaden their appreciation of Maui by showing some images of the demigod's exploits in Tonga. This morning I put on my tupenu and ta'ovala and headed down to kindy.
When the kids saw the bulky mat tied around my waist with coconut fibre they were intrigued; one of them decided that I was wearing a 'Maui skirt'. I described how Tongans make ta'ovala by taking the bark off paper mulberry trees, soaking it in the sea, then beating and weaving it, and explained that on formal occasions in Tonga everyone must wear a mat.

I showed a series of pictures of sites associated with Maui on a laptop. My son, who was wearing his own tupenu, had visited all of the landmarks, and added his own commentary on them.

Even as I talked to my audience of three and four year olds, I realised how much I was simplifying the tangled network of tales that are told about Maui in the Friendly Islands. Some stories, for example, attribute Maui's deeds to a family, rather than the individual I described. Maui fusi-fonua, or Maui the puller of land, brought islands out of the sea; his nephew Maui Kisikisi was the thief of fire. A 1921 article by EEV Collocott introduced English-language readers to some of the Tongan stories about Maui.
The Ha'amonga a Maui, or burden of Maui, stands near the ruins of Heketa, Tonga's first capital, in the far east of the island of Tongatapu. Some stories say that Maui, with his prodigous strength, quarried the monument's three slabs of beachrock, dragged them to Heketa, and forced them together. In an essay for the art journal EyeContact I looked at other theories and versions of the Ha'amonga a Maui.
Scientists say that the boulder that stands near the village of Kala'au, in the west of Tongatapu, was ripped from coral rock and thrown inland by an immense tsunami about ten thousand years ago. But old stories speak of a giant chicken that was terrorising the island of 'Eua, which lies twenty or so kilometres from Kala'au across a deep and stormy Tongatapu Channel. Maui ran the chicken down and threw it across the water, away from 'Eua. When the bird landed on Tongatapu it turned to stone.
Maui's boulder almost qualifies as a mountain on an island as flat as Tongatapu, and during the wars that divided the island early in the nineteenth century the rock was used as a lookout.
A sign in the middle of Kala'au directs curious palangi to Maui's boulders, and to some of the other historic sites that cluster around the village.
It was hard work throwing a giant chicken across the sea, and as he struggled with the bird Maui sunk one of his feet into the porous earth of 'Eua. Maui's footprint is a giant sinkhole, and a favourite destination of the hikers who explore the 'Euan highland.
Lianga Huao a Maui, or Maui's archway, is found at the southern end of 'Eua, and is considered a monument to the demigod's mischievousness. After his mother forced him out of bed and into his kava plantation, and gave him a stick to dig with, Maui rebelled. He stamped his foot; the ground shook. His exasperated mother, who had as much strength as her son, grabbed the digging stick and threw it away: it stuck into a cliff. When Maui pulled the tool free, it left a hole that tourists like to photograph.

My oldest son's classmates seemed to enjoy seeing Maui's handiwork, and hearing about his feats. I hope that they now find the 'American jerk' of Moana more complicated, and interesting.

[Posted by Scott Hamilton]

9 Comments:

Blogger Ik said...

Well Said.

1:46 pm  
Anonymous Anonymous said...

Top Tongan historian says Scott Hamilton's book on Ata Island is 'A trivial, inconsequential piece of third-rate journalism'

5:26 pm  
Anonymous Scott Hamilton said...

Well, Ian Campbell's done some solid scholarship, and was by all accounts a good friend of Futa Helu and the 'Atenisi Institute, but if he has that opinion on The Stolen Island then I wonder whether it mightn't reflect a discomfort with the charges that the book lays at the door of New Zealand settler colonialism and New Zealand imperialism in the Pacific. Campbell's essay about the nationalist Mau movement of Samoa seemed to me to seethe with anger at the insinuation of other scholars that New Zealand had played a dark part in Pacific history.

But Campbell's entitled to his opinion, and to having that opinion heard and evaluated and considered against the verdicts of other scholars who have an equally thorough knowledge of the Pacific, like 'Okusi Mahina or Atholl Anderson, and also the verdicts of the descendants of the survivors of the raid on 'Ata (and I use verdicts in the plural, because I don't suppose that all of those descendants will have the same opinion on the book).

6:26 pm  
Blogger ardiansyah putra said...

Saya mau berbagi cerita kepada teman-teman melalui media internet yang dulunya saya berkerja sebagai tukang ojek yang pendapatan tak seberapa untuk menapkai istri dan ke-2 anak saya, namu suatu hari saya merasa kebingungan karna anak saya kepingin lanjut sekolah dan ingin mencapai cita-cita nya,namu saya berbicara dalam hati apakah anak saya bisah melanjutkan sekolah dan mencapai cita-cita nya sedangkan penghasiln yang aku dapatkan tidak tertentu berapa sehari cuma cukup/paspsan untuk buat makan aja. Dan aku merasa sedih melihrt anak-anak saya yang selalu termenung dia takut kalau putus sekolah, namu suatu hari aku berusaha mencari pinjaman kepada orang namun tak satu pun orang yang mau membantuku karna aku tak punya apa-apa yang bisa diambil sebagai jaminan, aku merasa kebingungan dan aku pasrakan pada yang maha kuasah karna kalau memang sudah takdir dan kehendaknyan pasti anak saya sudah tidak bisah lanjut sekolah lagi, kami terima atas ketidak sanggupan saya sebagai orang tua yang tidak mampu membiayai sekolah anak saya. namu suatu hari aku mengantar seseorang kedesa sebrang di situlah aku mendengar cerita pada teman-teman kalau AKI ARSO bisah membantu orang yang lagi kesusahan, namun saya dulunya tidak percaya dengan yang namanya peramal, tapi saya juga berpikir tidak ada salah aku mencoba, dan aku memikirkan anak saya yang penuh semangat ingin mencapai cita-cita nya, saya coba bergabung dan menjadi member AKI ARSO dan saya menghubungi AKI ARSO di nomor 085295323157 meminta angka jitu/gaib hasil ritual AKI,walau saya harus mencari pinjama uang untuk membayar mahar supaya aku bisa mendapatkan angka gaibnya, alhamdulillah atas pemberian dan bantuan AKI ARSO kami menang togel Rp.375 juta, atas keberasilan aku memenangkan togel semua hutang-hutang aku telah terlunasih. Termasuk uang pinjaman di koprasih, dan anak saya juga sudah bisah lanjut sekolah lagi mudah-mudahan bisah mencapai cita-cita yang selama ini dia impi-impikan dan sekarang kami sekeluarga mau berbagi kepada teman-teman semua jika anda mau merubah nasib seperti saya atau butuh angka jitu/gaib hasil ritual HUB AKI ARSO di 085295323157 atau kunjungi di http://mastertogelterbaru.blogspot.com dijamin 100% tembus dan saya sudah buktikan sendiri, bukan cuma pada saya tapi banyak orang yang berhasil melalui bantuan AKI ARSO, jika anda yakin dengan adanya angka gaib silahkan buktikan.

11:33 pm  
Blogger Master Sgp said...

Sebelum saya ceritrakan kisah hudupku terlebih dahulu .saya hanya ingin berbagi ceritah dengan kalian semua para penggilah togel, awalnya itu saya hanya kuli bagunan,punya anak dua,dan istri saya hanya penjual syayur keliling dikampung kami , ekonomi kami sangat pas-pasan, hutan tambah numpuk, anak saya juga butuh biaya sekolah,hidup ini bener-bener susah.Tapi akhirnya ada teman saya yang bilang bila mau merubah nasib Seperti Saya coba hubungi nomor hp AKI ALIH katanya dia bisa membantu orang yang lagi susah. jadi saya lansung hubungi dan saya menceritakan semuanya, tentang keluarga kami akhirnya saya di kasih angka ghaib [4d,] sudah 3x putaran tembus,dengan adanya AKI ALIH saya sekeluarga bersukur semua utang saya lunas bahkan sekarang saya sudah buka usaha. silahkan anda buktikan sendiri insya allah anda tidak akan kecewa dari angka ghaib AKI ALIH bagi yang berminat hubungi AKI ALIH di nomor ini: : (((_082 313 669 888_)))atau silahkan dan saya sudah buktikan sendiri angka ghaib hasil ritual dari beliau Ternyata Bener Terbukti Hasilnya terima kasih. Sebelum saya ceritrakan kisah hudupku terlebih dahulu. saya hanya ingin berbagi ceritah dengan kalian semua para penggilah togel, awalnya itu saya hanya kuli bagunan,punya anak dua,dan istri saya hanya penjual syayur keliling dikampung kami , ekonomi kami sangat pas-pasan, hutan tambah numpuk, anak saya juga butuh biaya sekolah,hidup ini bener-bener susah.Tapi akhirnya ada teman saya yang bilang bila mau merubah nasib Seperti Saya coba hubungi nomor hp AKI ALIH katanya dia bisa membantu orang yang lagi susah. jadi saya lansung hubungi dan saya menceritakan semuanya, tentang keluarga kami akhirnya saya di kasih angka ghaib [4d,] sudah 3x putaran tembus,dengan adanya AKI ALIH saya sekeluarga bersukur semua utang saya lunas bahkan sekarang saya sudah buka usaha. silahkan anda buktikan sendiri insya allah anda tidak akan kecewa dari angka ghaib AKI ALIH bagi yang berminat hubungi AKI ALIH di nomor ini: (((_082 313 669 888_)))>
KLIK DISINI





















11:45 pm  
Blogger ibu safitri said...

Saya Atas nama IBU SAFITRI ingin berbagi cerita kepada anda semua bahwa saya yg dulunya cuma seorang TKW di MALAYSIA jadi pembantu rumah tangga yg gajinya tidak mencukupi keluarga di kampun,jadi TKW itu sangat menderita dan di suatu hari saya duduk2 buka internet dan tidak di sengaja saya melihat komentar orang tentan AKI SOLEH dan katanya bisa membantu orang untuk memberikan nomor yg betul betul tembus dan kebetulan juga saya sering pasan nomor di MALAYSIA,akhirnya saya coba untuk menhubungi AKI SOLEH dan ALHAMDULILLAH beliau mau membantu saya untuk memberikan nomor,dan nomor yg di berikan AKI SOLEH 100% tembus Magnum (4D) <<< 9599 >>> saya menang togel (165,juta) meman betul2 terbukti tembus dan saya sangat bersyukur berkat bantuan AKI SOLEH kini saya bisa pulang ke INDONESIA untuk buka usaha sendiri,,munkin saya tidak bisa membalas budi baik AKI SOLEH sekali lagi makasih yaa AKI dan bagi teman2 yg menjadi TKW atau TKI seperti saya,bila butuh bantuan hubungi saja AKI SOLEH DI 082-313-336-747- insya ALLAH beliau akan membantu anda.Ini benar benar kisah nyata dari saya seorang TKW trimah kasih banyak atas bantuang nomor togel nya AKI wassalam.

KLIK DISINI ANGKA BOCORAN TOGEL HARI INI

























Saya Atas nama IBU SAFITRI ingin berbagi cerita kepada anda semua bahwa saya yg dulunya cuma seorang TKW di MALAYSIA jadi pembantu rumah tangga yg gajinya tidak mencukupi keluarga di kampun,jadi TKW itu sangat menderita dan di suatu hari saya duduk2 buka internet dan tidak di sengaja saya melihat komentar orang tentan AKI SOLEH dan katanya bisa membantu orang untuk memberikan nomor yg betul betul tembus dan kebetulan juga saya sering pasan nomor di MALAYSIA,akhirnya saya coba untuk menhubungi AKI SOLEH dan ALHAMDULILLAH beliau mau membantu saya untuk memberikan nomor,dan nomor yg diberikan AKI SOLEH 100% tembus Magnum (4D) <<< 9599 >>> saya menang togel (165,juta) meman betul2 terbukti tembus dan saya sangat bersyukur berkat bantuan AKI SOLEH kini saya bisa pulang ke INDONESIA untuk buka usaha sendiri,,munkin saya tidak bisa membalas budi baik AKI SOLEH sekali lagi makasih yaa AKI dan bagi teman2 yg menjadi TKW atau TKI seperti saya,bila butuh bantuan hubungi saja AKI SOLEH DI 082-313-336-747- insya ALLAH beliau akan membantu anda.Ini benar benar kisah nyata dari saya seorang TKW
trimah kasih banyak atas bantuang nomor togel nya AKI wassalam.

KLIK DISINI ANGKA BOCORAN TOGEL HARI INI
















9:44 pm  
Anonymous Anonymous said...

Over at the Underwater Heritage Group,http://underwaterheritage.co.nz/ Dr Rosanne Hawarden pulls your little booklet to pieces in her book review. She's right - its amateur stuff, badly written and short on facts and references. No Tongan or New Zealander should take you seriously...

6:46 pm  
Blogger Ibu Sri Marwani said...

Kami sekeluarga tak lupa mengucapkan puji syukur kepada ALLAH SWT, dan terima kasih banyak kepada aki bromo atas bantuan angka ritualnya yang aki berikan 4D dan 3D ternyata itu benar" tembus 100% aki. dan alhamdulillah sekarang saya bisa melunasi semua hutang-hutang saya yg ada sama TETANGGA dan juga BANK BRI dan bukan hanya itu aki insya Allah saya akan buka usaha sendiri demi mencukupi kebutuhan keluarga saya sehari-hari itu semua berkat bantuan aki, sekali lagi makasih banyak yaa aki. BAGI SAUDARA" YANG PUNYA PERMASALAHAN EKONOMI ATAU TERLILIT UTANG SILAHKAN HUBUNGI AKI BROMO DI: 085 - 288 - 958 - 758 insya allah anda bisa seperti saya menang togel ( 455 JUTA ), dan anda tidak usah ragu lagi akan adanya penipuan atau hal semacamnya sebab saya sudah buktikan sendiri, Sya Jamin aki bromo tidak akan mengecewakan. SEMOGA SUKSES AMIN...!!! ATAU KLIK DI SINI

2:02 am  
Blogger Windi Lim said...

Thanks for some other excellent post. Where else may anyone get that kind
of info in such a perfect means of writing? I’ve a presentation next week, and I’m on the look for such info.
Thank you very much
prediksi Togel
game online
prediksi Togel
game online
Review game online
Review game online

8:34 am  

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home